Film Review: „Jimi: All Is by My Side“

Blog, Film Review

Tolle Besetzung, schwaches Drehbuch

Jimi: All Is by My Side ist ein 2013 erschienenes Jimi-Hendrix-Biopic, ein Spielfilm von Regisseur John Ridley (12 Years A Slave). Behandelt werden die Jahre 1964-1967, von der Reise des Musikers nach London bis zum Eintreffen am legendären Monterey Pop Festival.

In der Hauptrolle ist Outkast-Frontmann André Benjamin („André 3000“) keine Fehlbesetzung. Als rechtshändiger Gitarrist muss man ihm seine Bemühungen und die Leistung auf der Linkshänder-Gitarre in jedem Fall anrechnen. Dass weder er, noch irgendein anderer Gitarrist genauso spielen kann – oder glaubhaft spielen kann, so spielen zu können – wie Hendrix, ist klar, kann man aber auch nicht erwarten. Optisch passt der Schauspieler gut ins Bild, Bewegungen und Sprache sowie Stimmlage und Akzent hat er dabei größtenteils wirklich gut hinbekommen.

Wahrheitsgehalt umstritten

Hier endet allerdings die Liste der Dinge, die im Film beeindrucken. Der Regisseur dürfte sehr schleißig mit Recherche und Material umgegangen sein, es finden sich einige Szenen im Film, die nach Aussagen von Jimi Hendrix’ damaliger Freundin Kathy Etchingham so nie stattgefunden haben. Im Film wird Hendrix als gewaltvolle Person dargestellt, was er laut ihren Angaben nicht war. Dies will sie nun sogar mit der Veröffentlichung ihrer Krankengeschichte beweisen. Auch Charles R. Cross, Hendrix-Biograph, bestreitet den Wahrheitsgehalt des Filmes. Regisseur Ridley wollte den Film wohl „spannender“ machen, um mehr Zuseher in die Kinos zu locken.

Das größte Manko des Films ist allerdings, dass die Macher nicht die Lizenzen für Jimi Hendrix’ Musik hatten. Im Film selbst sieht und hört man also keinen einzigen eigenen Hendrix-Song. Es gibt nur anfangs Konzertausschnitte, als Jimi Hendrix noch als Jimmy James bei den Blue Flames in New York gespielt hat, ansonsten sieht man nur Jam-Sessions (z.B. mit dem jungen Eric Clapton) oder das Beatles-Cover Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band im Londoner Saville Theatre 1967, eine der wenigen guten Szenen im Film.

Zu empfehlen ist Jimi: All Is By My Side also nicht, mit einer Doku über Jimi Hendrix oder seiner Biographie ist man wesentlich besser bedient.

Autorin: Robin Frank

Gig Review: Tenacious D, 05.02.2015

Blog, Gig Review

No Joy for Jables and Kage

Once again I had a lucky hand in getting a last-minute ticket for the Tenacious D gig in Vienna, even for less money than I had expected. The venue was the same Jack White (review here) played just recently, so it’s no news that the sound quality of Gasometer was rather a questionable one.

Due to several reasons I did not manage to see the opening act Sasquatch.
Anyway, I came to see Jack Black and Kyle Gass, the two guys who constitute Tenacious D. They came with nothing but their acoustic guitars in hand, unplugged, and did not have any support instruments such as drums, bass or electric guitar. Even though this means very few instrumental possibilities, I think they did quite well.

With Kyle Gass being an acceptable guitar player and Jack Black a truly convincing singer, the crowd did not need much more to be entertained. Anyway, there were some moments in which the guys (mainly Kyle Gass) were clearly out of rhythm, but this is not surprising when playing without a drummer. Gass, however, made up for it by eventually playing three flutes at the same time.

A brief rock’n’roll history insight

They started the show with the in-your-face title Tribute, something nobody really expected that early. During the two-hour show, Tenacious D served one hit after the next to the hungry audience, who knew all the lyrics by heart. Among their legendary songs like Dude, Kickapoo, Rage Cage and Fuck Her Gently, which was sung by the crowd during a short break from beginning to end, Tenacious D apparently wanted to use the evening to teach the audience some rock’n’roll history by covering Led Zeppelin (Rock and Roll), Black Sabbath (War Pigs) and The Beatles (You Never Give Me Your Money, The End). They did this really well, in their own special way.

It was visible throughout the whole gig, however, that the two guys did not really seem to enjoy what they were doing. You could see and feel that performing the show was indeed plain work for them. With predictable sketches and jokes they tried to keep up appearances, but there was no joy in their eyes. This is no surprise, though. They are famous for their humour, the masses know them for it, and therefore expect to see exactly that. And if the crowd does not get what it wants, the consequences for the musicians might be very bad. This leaves the artists no real space for experimentation and development. Quite a shame, especially with Jack Black uncompromisingly proving to be such a highly talented musician.

Author: Robin Frank

More info / photo credits:
Tenacious D