Roadwolf, October 2019

Blog, Interview

Unchaining the Wolf

“Always the one with the bad grades, always the black sheep, always the idiot. »What’s to become of him?« they used to ask. That’s when I put on spandex, grabbed my Flying V and shortly after played Wacken Open Air.” According to Roadwolf’s guitarist Valentin “Vali” Strasser and his bandmates, heavy metal music is still looked down upon by society.

Roadwolf (gig review here) started out ten years ago, climbing the “steel mountain” of Austria’s practically non-existent classic heavy metal scene from Wiener Neustadt, a small town just outside of Vienna. “At the time we started making music together, there was no scene for classic heavy metal,” recalls Christoph “Aigy” Aigner, who served as the four-piece’s bass player since the very beginnings. Emanoel “Mano” Bruckmüller (Mano), the band’s drummer, remembers: “When we started, the Austrian metal scene was all about death and nu metal – it was the time when bands like Slipknot and Korn became a big deal.” 

“Either you believe in something, or you don’t.” – Franky

Roadwolf never wanted to go down that path, though: “There’s a clear difference between a life attitude and merely following a fashion trend. It’s wrong for a musician to go down hype lane. Either you believe in something, or you don’t,” says singer Franz “Franky” Bauer. Roadwolf wanted to live up to their true idols Judas Priest, Iron Maiden, AC/DC, Twisted Sister, and Motley Crüe – not only musically, but in appearance and stage performance as well.

Rockers, rollers, seekers

At first, people dismissed them as “the glam rock lot,” a blow which still rings in Mano’s head: “They kept comparing us to Steel Panther. The problem with Austria is: If people from abroad do something, it’s cool. If the locals do it, it’s embarrassing.” Aigy agrees: “We were the only band here playing such music. The only not-nu-metal band. The outcasts. It was a serious downgrade.” Roadwolf were being looked down upon. 

Vali remembers going on search for like-minded musicians. Scouring the dodgier bars of Vienna, he tried to find a band he could join. “I told everyone I wanted to do something in the style of Priest and Maiden. They all just laughed at me. The responses I got were either »There’s no money in that,« »Nobody listens to that stuff anymore,« or simply a dismissive »Are you fucking gay?«“ Death metal fans viewed classic heavy metal as unmanly. 

“The problem with Austria is: If people from abroad do something, it’s cool. If the locals do it, it’s embarrassing.” – Mano

“I also had people walk up to me and say: »Your  band’s never gonna make it«,” Mano reveals. “I  knew they were saying that to offend me, but  honestly, it didn’t. Because I knew I already had  everything I needed from the band. And I also knew  we were gonna work even harder and achieve  something, so when the day came – and it did – all  of them would tuck in their tails and run off.”

 Franky is still encountering similar reactions in his  sphere: “I always wanted to be in a band, no matter  what. So I’ve been doing this for over thirty years  now, and yet people still ask me why I do it. »It isn’t  appropriate,« they say. But I’m still loving it. I think  whatever you do with passion and ambition will  automatically lead to success, even if it’s only a tiny  personal one.”

Paving the way

How do you earn respect as a niche band in a country that used to be culturally so narrow-minded for most of its existence? The task seems daunting and the prospects meagre. Franky recalls the early Austrian rock scene: “There was nothing »cool« in there.” But this seems to have evolved over the past few years, “the scene has undergone substantial changes, no matter the specific genre. There’s a lot more quality and appreciation now. Still not enough, but it’s getting there.”

“Once you put your heart to something, you can actually go a long way.” – Vali

“As soon as we played Wacken, we drew some serious attention,” says Vali. “Suddenly, we sat at the same table with other musicians, and they treated us on eye-level.” Once Roadwolf had returned from playing a slot on the biggest heavy metal festival in the world in 2014, held annually in the north of Germany, their way was paved. It doesn’t occur to the band to be cocky, though. “That just isn’t us,” explains Mano. “But we do feel more respected now.” Franky makes clear there’s no reason to take off: “I’m doing it for myself and for the band. What other people say is irrelevant.” Vali describes the respect the band has earned as a “positive side effect.” But: “It’s not why I do it. I just realised that once you put your heart into something, you can actually go a long way. That’s what it’s all about.”

Finding the right formation

As is the case with many bands, Roadwolf still had to undergo several line-up changes before really settling. Back at Wacken, the group still had two guitarists, Franky hadn’t joined the band yet, and Aigy took on the part of the singer as well as playing the bass. Second guitarist Felix “Johnny” Keller, however, left the group after the festival performance. Over the next few years, Roadwolf tried their luck in replacing him. They checked out two more guitarists, yet neither proved to be fully suitable for the job. Vali, Aigy and Mano continued as a power trio for a time.

Their frustration about not having a fourth band member grew – Roadwolf’s music demands a full cast. In search of a singer, they eventually found common ground with Franky, who, by joining the band in 2016, relieved Aigy of the burden of balancing playing bass with acting as the band’s primary vocalist. Consequently, he could go back to paying full attention to his instrument, while still adding backing vocals to the set. However, the two latest formations also meant that Vali was to be the only guitarist in the band. This circumstance demanded him to shape up his skills even further, since relying on a second guitar was not possible anymore. He decided to take up the challenge, and until today, the band still consists of Mano, Aigy, Vali, and Franky. 

In search of allies

Roadwolf wasn’t the only Austrian band to revive the aesthetic of the New Wave of British Heavy Metal (NWOBHM). At around the same time, more and more musicians across the country gathered to establish a national scene for classic heavy metal music: Liquid Steel in Tyrol, Wildhunt in Carinthia, Küenring in Lower Austria. In Vienna, Roadwolf found peers in Diamond Falcon, High Heeler, and Grim Justice.

“After we’d already trotted about for some time, there were all these fellow bands suddenly coming up,” Mano recalls. “It was a huge thing for us to meet them. The first time we met in Vienna, we just stood on the street, talked for like three minutes, and then literally ended up jumping around, hugging, because we were so excited to have found equals.” Together, they formed the Austrian Heavy Metal Alliance (AHMA) in March 2014. Their piercing motto? “The future is now!” Viribus unitis (“with joined forces”), it is the alliance’s goal to tighten its bonds and spread old-school heavy metal across Austria and beyond. 

The genre’s popularity should reach a new peak, not least thanks to international acts like Enforcer, Steelwing, and Bullet, who became increasingly big at the time. “We can only thank the Swedes for bringing this music back onto the stages,” Mano continues. “They really opened the doors again.” Roadwolf suddenly realised their goal was actually not so unrealistic at all. With a clear demand for classic heavy metal among society the band was more eager than ever to take a chance.

Defining motives

What is it that keeps bands like Roadwolf going? What lets them stick to the rocky road they have taken? “We’ve worked so hard all this time. We’re not just gonna let it go to waste. Our debut is going to be our personal milestone, and I can’t wait for it to be released,” Vali says. Aigy claims his main motivation is playing live gigs: “That was always my priority. It’s just something entirely different altogether. That fan interaction, and seeing people completely lose their shit for twenty minutes – it’s that energy you get and take along with you.”

“That’s a good point,” Mano agrees. “Playing live was the first thing we wanted to do, nevermind where. Everything went wrong back then, but we couldn’t care less. We felt amazing.” He describes the exchange of energy as the most fascinating aspect of a stage performance: “You give energy, but you receive some from the audience in return – and it all happens voluntarily. You don’t have to convince anyone to participate. There’s really a transformation going on, which happens so rarely in life. Live music is where people willingly give their energy.”

“It’s also about telling stories, though,” Vali claims. “Heavy metal tells stories in this really cool way. It’s a unique style that doesn’t rely on radio-hit schemes. You want to convey a message.” Franky adds the importance of appreciation to the bill, identifying it as the essence of making music: “Nobody wants to keep their creations hidden away. It’s always the same principle: the one builds a chair, the other writes a song. Whatever we do, we are driven by our search for appreciation. Everybody is looking for it, at least a little.” Whether artists release a record or perform songs on stage, what seems to unite them is the strive for recognition, even if only subconsciously. 

Climbing the Steel Mountain

By the end of 2014, they had released a four-track EP, unofficially named Never Surrender, of which two tracks were also released on AHMA’s 2015 Austrian Heavy Metal Alliance vinyl compilation through The Doc’s Dungeon record label. They have played countless shows ever since, including support slots for Lizzy Borden, Vicious Rumors, Night Demon, Vanderbuyst, Steel Horse, Skyclad, and none less than Enforcer and Skull Fist themselves.

Staying true to their style started paying off for Roadwolf. In 2018, their single “Condemned to Rock” got airplay on national radio 88.6. Currently, they are in the last stages of finishing their debut album. When looking back today, the band knows they made the right choice: “I think it’s cool that we started making this music right away and stuck to it. We played our part in inspiring other people and developing the scene. That’s something to be proud of,” concludes Aigy. Together, they have unchained the wolf.

“We played our part in inspiring other people and developing the scene. That’s something to be proud of.” – Aigy

“One day, we got an email from this American lad,” Mano remembers. “Joseph, from Texas. He told us he got hold of our demo somehow. I asked him where he’d got it, and he said there was this metal band from Oregon playing in his town. He had a chat with them after the show, and they sold him our CD. He said he listened to it and it turned out to be one of the reasons he started playing the guitar.” To Joseph, Roadwolf were in the very line of succession of Judas Priest, Iron Maiden, Accept, and others. “To him, we were all bands in the same league,” Aigy remarks. „We were really honoured. It meant a lot.”

Vali remembers when he was Joseph’s age: “When I was fifteen, my best friend and I started to go out in the evenings. We were so naïve, believing we’re the only ones wanting to form a metal band with the sound we define as heavy metal. We’d put on our Maiden shirts and leather jackets that we’d bought in a second-hand shop around the corner only a few days ago. Then we’d sit in our favourite hang-out, down a few beers, and shout: »We solemnly pledge to lay the foundation stone of the New Wave of Austrian Heavy Metal!« We thought it super cool at the time.” A smile rests on his face as he shrugs: “Almost came true.”

Author: Robin Frank

More info / photo credits:

Claus Trophobia, Juli 2018

Blog, Interview

„This is the underground…“

Der Wiener Musiker Claus Trophobia hat am 15. Juni sein Soloprojekt-Debütalbum No Love veröffentlicht. Im Gespräch mit RIFF SHIFT verriet er, was die größten Herausforderungen als Musikschaffender sind, warum man nicht immer einen Plan haben muss und weshalb der Weg stets das Ziel ist.

RIFF SHIFT: Lieber Claus, du bist Multiinstrumentalist, spielst Gitarre, Bass, Schlagzeug, Klavier und singst. Außerdem nimmst du deine Songs selbst auf und mischt sie in Eigenproduktion. Du bist Gründungsmitglied des Labels Gasgasse Records. Neben deinem Soloprojekt bist du bei Mindbomb tätig. Habe ich etwas ausgelassen?

Claus Trophobia: Eigentlich nicht. Ich glaube aber, es wäre ein Overstatement, zu sagen, ich spiele Klavier. Ich bediene bloß die Tasten so lange, bis sie nach dem klingen, was ich mir vorstelle.

RIFF SHIFT: Was ist denn dein primäres Instrument?

Claus Trophobia: Das ist und bleibt die Gitarre.

RIFF SHIFT: Wie sehen generell deine musikalischen Anfänge aus, wie würdest du sie beschreiben?

Claus Trophobia: Die erste Art der Musik, die an mir hängen geblieben ist, war Soundtracks von Filmen. Beispielsweise Klaus Doldingers Das Boot. Meine ersten Versuche, selber Musik zu kreieren, waren mit einem Sampling-Programm mit vorgefertigten Loops und Beats. Zwischenzeitlich hat mich dann aber die Rockmusik ergriffen, insbesondere von Bands wie Monster Magnet und The Cult. In weiterer Folge habe ich dann begonnen, mir Gitarre beizubringen, unterstützt durch Unterricht bei einer Musikstudentin, allerdings wirklich nur für die Basics auf der Konzertgitarre, alles andere autodidaktisch.

RIFF SHIFT: Wie ging es dann weiter, wann hast du das erste Mal in einem Ensemble gespielt?

Claus Trophobia: Die ersten Bandprojekte sind dann sehr schnell gekommen. In Wirklichkeit haben wir ja in der Schule bereits eine Band gegründet, bevor wir überhaupt Instrumente spielen konnten. Wir haben uns überlegt „Du spielst Schlagzeug, du spielst Bass…“ und so weiter. Ich war aber der einzige, der die Sache letztlich durchgezogen hat.

RIFF SHIFT: Du hast ja auch bei Greedy Monsters gespielt, wie ist das zustande gekommen?

Claus Trophobia: Greedy Monsters habe ich im Jahr 2011 mitbegründet. Mit dieser Formation habe ich 2012 meine ersten Veröffentlichungen herausgebracht: Die LP Greedy Monsters sowie die EP Bullsquid Apocalypse. Bei letzterer habe ich die Produktion erstmals alleine in die Hand genommen – das sollte dann den Weg zu meinem Soloprojekt ebnen.

RIFF SHIFT: Wie lange warst du dann dabei?

Claus Trophobia: Bis zuletzt – die Band hat sich nach etwa zwei Jahren aufgelöst.

RIFF SHIFT: Danach kam Freddie Red?

Claus Trophobia: Zwischenzeitlich war ich für kurze Zeit bei Freddie Red und Broken Ego, davor hat auch eigentlich schon das Projekt Mindbomb begonnen. Es gab also sehr viele Projekte gleichzeitig.

RIFF SHIFT: Der aktuelle Stand sind dein Soloprojekt Claus Trophobia und die Band Mindbomb, wobei du dich zeitlich eher deinem Soloprojekt widmest, richtig?

Claus Trophobia: Ja, so wie es sich halt ergibt. Es steckt kein größerer Plan dahinter, man tut einfach.

RIFF SHIFT: Du hast ja nun beide Seiten erfahren, sowohl die Arbeit mit Bands als auch alleine. Würdest du sagen, du bevorzugst eine der beiden Arten?

Claus Trophobia: Das ist ein zweischneidiges Schwert. Wenn man alleine ist, hat man natürlich alle Freiheiten und kann alles tun, was man will, ohne dass jemand dazwischenredet. Andererseits ist es auch schwieriger, sich zu motivieren, Dinge durchzuziehen, wenn man alleine ist. Man muss ja wirklich alles selbst organisieren, und das ist die Herausforderung.

RIFF SHIFT: Gibt dir die Gruppenarbeit oder dein Soloprojekt mehr?

Claus Trophobia: Ich glaube, ich brauche beides. Für mich ist es aus jetziger Sicht keine Option, auf eines davon zu verzichten.

RIFF SHIFT: Jetzt eine sehr klassische Frage zum Künstlernamen: Claus ist ja dein Vorname, aber wie kommt man darauf, sich Claus Trophobia zu nennen?

Claus Trophobia: Ja, wie gerade angedeutet, ist es ein Wortspiel mit meinem Vornamen. Andererseits kann man es auch so deuten: Ich schreibe Songtexte hauptsächlich aus meinem Unterbewusstsein heraus, zumindest versuche ich das so. Das was darin versteckt ist, will hinaus, will befreit werden.

RIFF SHIFT: Als Hörerin würde ich aber davon ausgehen, dass hinter der Musik vielleicht etwas düsteres, beklemmendes steckt – so ist es bei dir aber nicht, soweit ich das beurteilen kann. Natürlich gibt es finstere Sachen, aber mindestens genauso viele, die überhaupt keine Bedrängnis hervorrufen, ganz im Gegenteil.

Claus Trophobia: Ich glaube es ist generell schwierig, in einem Namen alle Aspekte zusammenzufassen. Das Beklemmende ist für mich der Status quo, aus dem ich ausbreche.

RIFF SHIFT: Zu deinem Debütalbum No Love: Wie kann man sich den Entstehungsprozess vorstellen?

Claus Trophobia: Der Prozess war der, dass es gar keinen Plan dafür gab. Dadurch, dass Claus Trophobia als Nebenprojekt gestartet ist, neben meinen anderen Bandprojekten, habe ich das aufgenommen, was ich mit anderen Bands nicht gemacht habe. Ich habe einfach den Dingen freien Lauf gelassen, Song für Song, ohne auf ein Album hinzuarbeiten. Ich habe die Erfahrung gemacht, dass sobald man ein Album plant, die Beendigung schwierig wird. Wenn man Schritt für Schritt drauflos arbeitet, hat man von heute auf morgen plötzlich genug Songs, aus denen man ein Album machen kann.

RIFF SHIFT: Wie lange hat die Arbeit vom Zusammentragen des Materials bis hin zur Veröffentlichung gedauert?

Claus Trophobia: Schwierig zu sagen, da viele Songs Remakes von uraltem Material sind. Es gibt Songs darauf, die habe ich vor zehn Jahren geschrieben, dann umgeschrieben und dann aufgenommen. In Summe habe ich wahrscheinlich eineinhalb Jahre daran gearbeitet, mit langen Pausen dazwischen.

RIFF SHIFT: Auf welche Hindernisse bist du im Albumprozess gestoßen?

Claus Trophobia: Auf überraschend wenige, da ich das Know-how bereits bei vorigen Projekten erarbeitet und mir kein konkretes Ziel gesetzt habe.

RIFF SHIFT: Was war die größte persönliche Herausforderung für dich beim Release?

Claus Trophobia: Die Arbeit abzuschließen und zu sagen, dass das Ding jetzt fertig ist. Das war der größte Schritt.

RIFF SHIFT: Das Label (Anm.: Gasgasse Records) war ja für die Veröffentlichung schon da. Denkst du, ohne wäre es schwer gewesen?

Claus Trophobia: Möglicherweise. Aber ich nehme die Dinge gerne selbst in die Hand, bevor ich wen anderen anhaue. Die Frage hat sich einfach nicht gestellt. Es hat sich gefügt.

RIFF SHIFT: Du hast neun Tracks auf deinem Album, und bedienst verschiedene musikalische Stile. Wenn man sich Songs wie Overlord oder den Titeltrack No Love anhört, geht es ja wesentlich härter zu, als bei Nummern wie Lonely Birds. Wie beschreibst du diesen Spagat? (Anm.: Auf der offiziellen Website wird das Projekt als „Alternative – Space Rock – Ambience“ beschrieben.)

Claus Trophobia: Ich schreibe meine Songs häufig drauflos. Der Sinn ergibt sich meist von selbst. Ich setze mir weder stilistisch noch anderswo Grenzen. Der kreative Geist schwankt zwischen ekstatischen Hochs und tiefen Abgründen. Man hat negative und positive Gedanken, destruktive und produktive, und diese Vielseitigkeit spiegelt sich dann in den Songs wider.

RIFF SHIFT: Man sagt häufig, dass es für KünstlerInnen erfolgsversprechender sein kann, eine klare Linie zu verfolgen, bzw. stilistisch auf einem Gleis zu fahren. Würdest du das auch so sehen?

Claus Trophobia: Das mag stimmen, aber es muss ehrlich sein und von Herzen kommen. Es ist ein Entstehungsprozess, diese Linie zu finden. Vielleicht pendle ich mich irgendwann auf einen Stil ein, das weiß ich noch nicht.

RIFF SHIFT: Würdest du das als dein Ziel beschreiben, dich einzupendeln?

Claus Trophobia: Der Weg ist das Ziel, und momentan schlägt das Pendel noch weiter aus.

RIFF SHIFT: Du hast dein Album letztes Monat im Wiener Battle Axe im Rahmen einer Akustik-Show präsentiert. Wie hast du das umgesetzt?

Claus Trophobia: Es war eine Herausforderung, das alles runterzubrechen. Ich war unterstützt durch einen Looper, wobei ich damit hauptsächlich den Rhythmus hervorgehoben habe. Tatsächlich war es eine Akustik-Show, entsprechend hat man die Songs auch rhythmisch adaptiert und anders dargeboten. Man tut sich schwer, da man nicht jeden Song eins zu eins spielen kann und er dann genau so klingt, wie er soll. Bei manchen lässt es sich gar nicht umsetzen, und die habe ich dann ausgelassen. Andere haben aber funktioniert, und ich glaube, sie sind auch ganz gut angekommen.

RIFF SHIFT: Das heißt, du musstest auf einiges verzichten?

Claus Trophobia: Ja, was No Love betrifft schon. Fünfzig Prozent des Sets waren aber sowieso ganz neue Songs, die ich, auch im Hinblick auf diesen Auftritt, erst vor kurzer Zeit geschrieben habe.

RIFF SHIFT: Es gibt auch ein Musikvideo zu No Love. Ist auch das selbst produziert oder gab es dazu Unterstützung?

Claus Trophobia: Auch das ist selbst produziert, wobei ich beim Dreh Unterstützung von meinem Mindbomb-Kollegen Alessandro erhalten habe, der auch im Video zu sehen ist.

RIFF SHIFT: Du hast ja bereits Erfahrung beim Dreh und der Produktion von Musikvideos, da gibt es ja bei Mindbomb auch schon einige, die online zu finden sind…

Claus Trophobia: Ja, das war jetzt schon das vierte Musikvideo mittlerweile.

RIFF SHIFT: Findest du, in den Videos ist eine Steigerung zu verzeichnen?

Claus Trophobia: Absolut, nur stellt sich natürlich die Frage, wie lange das noch so machbar ist als Laie. Unser Budget ist natürlich auch stark begrenzt, ich glaube aber, wir haben mit den Mitteln, die uns zur Verfügung standen, gute Ergebnisse erzielt.

RIFF SHIFT: Wie würdest du, im Hinblick auf dein musikalisches Tun, die österreichische Musikszene beschreiben? Siehst du irgendwelche Dinge, an denen du dich stößt?

Claus Trophobia: Ich glaube, das Problem ist überall das gleiche heutzutage, nämlich dass man sich von Haus aus positionieren und verkaufen muss. Man muss ein Produkt sein, dass beschrieben und beworben gehört, was dem künstlerischen Prozess im Weg steht. Aber ich glaube, das ist überall so, egal, wo man hingeht.

RIFF SHIFT: Was würdest du anderen MusikerInnen, die ähnlich wie du in Hinblick auf Equipment, Finanzierung, Produktion etc. auf sich selbst gestellt sind, raten? Kannst du ihnen etwas mit auf den Weg geben?

Claus Trophobia: Ich würde ihnen sagen, dass sie ihr eigenes Ding durchziehen und sich nicht korrumpieren lassen sollen. Beispielsweise im Hinblick auf Genre. Das war immer mein Problem mit Bands, dass mehrere Vorstellungen aufeinander prallen, jeder eine etwas andere Schiene fahren möchte und dadurch Reibung entsteht. Im Endeffekt muss man dann einen Kompromiss finden, und ich weiß nicht, ob man sich mit einem Kompromiss erfolgreich entwickeln kann.

RIFF SHIFT: Gib uns einen Ausblick – was steht in nächster Zeit an?

Claus Trophobia: Ich arbeite derzeit an meinem neuen Album. Das ist zeitintensiver, als ich gedacht hatte, aber das Song- und Soundmaterial ist sehr vielversprechend, auch dadurch, dass ich jetzt vermehrt mit analogen Synthesizern arbeite. Wann es erscheint, kann ich nicht sagen, da das neben einem Fulltime-Job doch sehr schwierig ist. Neben dem neuen Album arbeite ich auch an einem Soundtrack für einen Kurzfilm. Bereits bei No Love sind ja schon einige Spielereien in dieser Richtung dabei, die mir viel Spaß gemacht haben und die ich auch mit aufs Album genommen habe. Genau diese haben mir jetzt diesen Auftrag für einen Science-Fiction-Film beschert, was besonders spannend für mich ist. Es ist eine ganz neue Herausforderung, eine komplett andere Arbeitsweise. Da ich ja über Soundtracks zur Musik gekommen bin, wäre das schon eine Art Traumjob. Ob ich dem gewachsen bin, wird sich zeigen.

Claus Trophobias Debütalbum No Love ist in limitierter Auflage erhältlich.

Autorin: Robin Frank

Mehr Info / Photo Credits:
Claus Trophobia

Interview: Old Steam Machine, August 2017

Blog, Interview


Ein Album im Alleingang aufnehmen, dazu ein eigenes Label gründen und den Release organisieren? Herausforderungen, denen sich viele Bands stellen müssen. Die fünf Mitglieder der Wiener Hard Rock-Band Old Steam Machine (Gig Reviews hier) sprachen mit RIFF SHIFT über ihr Debütalbum OSM, Learning-by-Doing und Vorteile der eigenen Labelgründung in Österreich. 

RIFF SHIFT: Wenn man im Internet über euch recherchiert, findet man heraus: Das Gründungsjahr war 2006. Das ist jetzt schon über zehn Jahre her und du, Patrick, bist das einzig verbliebene Gründungsmitglied. Wann und wie sind die anderen dazugekommen?

Gerhard (Anm.: Bassist): Ich bin das neueste Mitglied der Band und vor etwas über zwei Monaten dazugekommen. Der Ronny (Anm.: Rhythmusgitarrist) hat mich gefragt, dann haben wir geprobt, uns das angeschaut – hat gut funktioniert und ich bin auf jeden Fall weiterhin dabei.
Ronny: Ich war unterwegs mit’m Lary (Anm.: Leadgitarrist Patrick Lary), es war sehr romantisch (lacht). Er hat mich dann gefragt, ob ich in seiner Band spielen möchte. Jetzt bin ich seit Anfang Sommer dabei.
Ben (Anm.: Schlagzeuger): Ich bin das drittneueste Mitglied und mittlerweile seit acht Monaten dabei.
Alessandro (Anm.: Sänger): Ich bin dazugekommen vor fünf Jahren. Den Lary hab’ ich über einen gemeinsamen Freund bei einem Jam kennengelernt. Dann hat er mir gesagt, ich soll mal zur Probe vorbeikommen. Seitdem bin ich, wenn auch mit vielen Umstellungen, immer dabeigeblieben.

RIFF SHIFT: Momentan passiert bei euch ja sehr viel – am 1. September präsentiert ihr euer Debütalbum. Da stellt man sich natürlich die Frage: Warum erst jetzt?

Alessandro: Weil wir die meiste Zeit eigentlich gar nicht an ein Album gedacht, sondern einfach nur gespielt haben. Die Band hat sich auch immer wieder verändert. Viele sind gegangen, einige sind gekommen. Daher wurde viel Zeit darin investiert, den neuen Mitgliedern die Songs zu zeigen. Dann haben sich aber auch die Songs an sich immer wieder verändert. Zwischendurch haben wir natürlich auch Konzerte gespielt, die auch immer selbst organisiert waren. Für ein Album hat einfach die Zeit gefehlt.

RIFF SHIFT: Auf dem Album sind nur Patrick, Alessandro und Ben zu hören – alle Instrumente sind selbst eingespielt. Wie liefen die Aufnahmen ab?

Patrick: Wir waren froh, dass Ben auf unsere Pilotspuren das Schlagzeug einspielen konnte. Darauf konnten wir dann aufbauen. Danach hab ich die Gitarren und den Bass gemacht, dazu Piano als Fläche. Und Ale hat dann den Gesang aufgenommen.

RIFF SHIFT: Ihr habt euch jetzt entschieden, gemeinsam mit dem Künstler Claus Trophobia (Interview hier) euer eigenes Label Gasgasse Records zu gründen. Was war der Grund dafür?

Alessandro: Der Grund war eigentlich, dass wir so selber veröffentlichen können, mit allem, was dazugehört. Wir ersparen uns dadurch den Umweg, erst ein Label suchen und finden zu müssen.
Gerhard: Das ist heute wahrscheinlich auch die Methode, die man eben anwendet. Ganz nach dem Do-it-yourself-Gedanken.
Patrick: Wir haben uns auch gedacht: jetzt haben wir schon alles selbst gemacht, lasst uns doch auch gleich ein eigenes Label gründen.
Gerhard: Es geht auch relativ schnell und günstig. Heutzutage ist es sowieso problematisch mit CD-Verkäufen. Bei einem Label hast du dann zusätzlich auch noch Abgaben.
Alessandro: Bei OSM war es doch auch immer so, dass wir immer alles selber gemacht haben. Vom Proberaum, der mittlerweile zum Studio geworden ist, bis zu den Aufnahmen.

RIFF SHIFT: Würdet ihr es jungen MusikerInnen also empfehlen, ebenfalls ein eigenes Label zu gründen?

Patrick: Schneller zu einem Resultat kommst du schon, wenn du bei einem Label aufgenommen wirst, weil alles selbst zu machen eben sehr zeitintensiv ist. Im Nachhinein hast du dafür aber auch, wenn du es selber machst, alles in der Hand. Es verdient niemand von außen mit, sondern nur die Band selbst bzw. das eigene Label. Der Profit muss dann nicht geteilt werden und du musst dich niemandem beugen.
Alessandro: Wir wollten keinen „Chef“ haben, der uns Vorgaben gibt oder uns unter Druck setzt. In unserer Situation überwiegen auf jeden Fall die Vorteile einer eigenen Labelgründung.
Gerhard: Derzeit reicht es für uns so. Irgendwann kommt aber natürlich der Punkt, wo man weiterdenken muss.
Ronny: Es ist auch eine gewisse Routine bei den Labels in Österreich, vermutlich eh weltweit, dass wenn du in ein größeres Label reinkommen willst, eine gewisse Reichweite vorweisen musst. Wie bist du in den sozialen Medien aufgestellt, wie viele Leute besuchen deine Gigs, usw. Das heißt, um mal dorthin zu kommen, bleibt dir eigentlich nichts anderes übrig, als ein eigenes Label zu gründen.
Patrick: Der Traum ist eh, dass das zweite Album dann unter einem großen Label produziert und von diesem auch finanziert wird.

RIFF SHIFT: Würdet ihr unter Gasgasse Records auch andere Bands rausbringen?

Patrick: Aktiv suchen wir zwar nicht danach, aber sollte sich in bestimmten Situationen etwas ergeben, natürlich.
Alessandro: Prinzipiell ist das im Bereich des Möglichen.

RIFF SHIFT: Mal etwas genauer zum Album: auf Soundcloud sind auf eurem Profil momentan fünf Songs zu hören. Sind diese dann auch am Album zu finden?

Alessandro: Ja, genau in derselben Version. Am Album sind noch sieben Songs mehr drauf, also insgesamt zwölf.

RIFF SHIFT: Wie würdet ihr jemandem, der euch nicht kennt und dem „Melodic Hard Rock“ nicht viel sagt, euren Stil beschreiben?

Patrick: Er hat psychedelische Einflüsse, Hard Rock-Einflüsse und „balladige“ Einflüsse.
Ben: Ich sage immer „Melodic Rock“ dazu.
Gerhard: Ich erkläre es immer mit „Riff Rock“ – weil die Musik eben sehr rifflastig ist. Aber auch sehr melodiös, manchmal sind sogar fast jazzige Klänge dabei.
Ronny: Ich sag’ immer Hard Rock.
Alessandro: Hard Rock ist aber eben oft ein Riff, der sich ständig wiederholt. Bei uns gibt’s da schon mehr Abwechslung.
Ronny: Und eben auch recht viele Balladen.
Patrick: Bei uns werden aber auch die fetten Lieder immer sauber gespielt. Es ist nichts einfach nur reingedrescht. Auch wenn es härter wird, bleibt der Song immer klar.
Gerhard: Am Album ist auch einfach alles dabei. Ein guter Überblick darüber, was wir können.
Ben: Auf gut Deutsch: lässig!

RIFF SHIFT: Gibt es eine Band, mit der ihr euch vom Sound her vergleichen würdet?

Patrick: Schwer, sehr schwer. Das traue ich mich gar nicht.
Ronny: Gigi D’Agostino (alle lachen).
Alessandro: Wir haben das schon oft diskutiert, weil uns diese Frage schon viele gestellt haben, aber nie eine Antwort darauf gefunden. Das Material ist einfach zu unterschiedlich, um einen Vergleich zu ziehen.
Patrick: Wir geben uns auch Mühe, bewusst nicht zu klingen, wie jemand anderer. Irgendwann habe ich persönlich auch aufgehört, aktiv Musik zu hören. Wenn ich Zuhause Lust auf Musik habe, nehme ich die Gitarre in die Hand. Ich höre mir nie CDs an. So hat sich mein Stil selbständig entwickelt.
Ben: Einflüsse sind aber natürlich da, bei mir als Schlagzeuger wären das zum Beispiel John Bonham oder auch simple Beatles-Beats.

RIFF SHIFT: Am ersten September gibt’s die Möglichkeit, euch live zu sehen. Was ist denn für den Abend geplant?

Alessandro: Es wird so ablaufen, dass unser Special Act und Label-Partner Claus Trophobia startet. Er wird alleine auftreten.
Ronny: Ja, der hat ja sonst keinen Platz, das würd’ er nicht packen (alle lachen).
Alessandro: Auf jeden Fall treten danach Pink Moon (AT, Gig Review hier) als Support auf, und dann präsentieren wir unser Album.

RIFF SHIFT: Wie würdet ihr rückblickend die Erfahrung des Aufnehmens eures ersten Albums beschreiben?

Alessandro & Patrick (gleichzeitig): Viel Arbeit!
Patrick: Es ist zwar langsam gegangen, dafür stetig.
Alessandro: Kann man schon so sagen. Es war wirklich viel zu tun, vor allem auch, weil wir nur zu dritt waren und einige Anläufe gebraucht haben. Aber wir sind im Prozess gewachsen, einfach durchs Learning-by-Doing.
Ben: Auch interessant ist, dass man immer wieder von Null anfangen muss. Immer wieder.
Alessandro: Genau. Mit 1. September haben wir uns daher auch selbst eine Deadline gesetzt, sonst hätten wir wahrscheinlich noch ein Jahr daran gebastelt.
Ronny: Ich finde es andererseits aber gut, dass ihr nur zu dritt wart, weil dadurch weniger Leute auf euch eingeredet haben. Zu viele Köche verderben den Brei.

RIFF SHIFT: Ein kurzer Blick in die Zukunft: Was kommt als nächstes?

Alessandro: Nach dem Release werden wir das Album natürlich promoten, das ein oder andere Musikvideo drehen. Den Vertrieb checken, Konzerte in- und außerhalb von Österreich spielen. Genug Ideen und Material fürs nächste Album gibt’s auch schon. Wir wollen also nicht zu viel Zeit vergehen lassen, bis wir damit beginnen.
Patrick: Es würde mich wirklich freuen, in der aktuellen Besetzung die nächsten Aufnahmen zu machen.
Gerhard: Wir haben jetzt auch für jedes Instrument die besten Leute gefunden.
Ben: Wir wollen in Zukunft die ganze Welt bespielen. Japan, England, die USA…
Ronny: Eisenstadt (alle lachen).
Ben: Wir träumen groß!

OSM präsentieren am 1. September ihr Debütalbum OSM im Replugged in Wien.

Autorin: Robin Frank

Mehr Info / Photo Credits:
Old Steam Machine